Hoe is benzodiazepinegebruik ontstaan?

Benzodiazepinen hebben een aantal voorlopers gehad. Vroeger werden alcohol, opium en kruiden als slaapmutsje gebruikt. Aan het begin van de twintigste eeuw werd in laboratoria een nieuw middel gemaakt: barbital, een zogenoemd bariburaat.

In de loop der jaren bleken barbituraten zeer gevaarlijk te zijn (zeer verslavend en groot risico op dodelijke overdosis). Benzodiazepinen bleken minder gevaarlijk en hebben de barbituraten bijna volledig vervangen.

Benzodiazepinen worden sinds 1960 gebruikt bij patiënten met angst- en slaapklachten. De eerste benzodiazepine, chloordiazepoxide (Librium), is ontdekt door de Oostenrijker Leo Sternbach. Vlak daarna in 1963 is diazepam (Valium) ontwikkeld, een middel dat vandaag de dag nog veel wordt gebruikt in de geneeskunde.

Maar ook de benzodiazepinen bleken verslavingsproblemen te geven. Vooral de snelwerkende benzodiazepinen worden ook in de illegale drugswereld gebruikt vanwege het roeseffect dat ze kunnen veroorzaken.